DRACONIAN : The burning halo

DRACONIAN - The burning halo

Napalm records, 2006

Gothic doom metal, Suède

Album CD

C'est avec ce troisième enregistrement, successeur de "Where lovers mourn" en 2003 et "Arcane rain fall" en 2005, qui n'est pas vraiment leur troisième album, que je découvre DRACONIAN. Les apparences sont parfois trompeuses et j'avais associé DRACONIAN à ces nombreuses formations de gothic metal à chanteuse, telles les dernières signatures de Napalm comme Mandrake ou Midnattsol qui proposent une musique certes émotionnelle mais qui ne comporte rien de véritablement mélancolique, ce qui est au final toujours regrettable. Draconian semble mettre en avant leur chanteuse et pourtant d'une part celle-ci n'est pas l'unique chanteuse du groupe et son chant n'est pas si présent qu'on pourrait s'y attendre, et d'autre part, la musique de DRACONIAN n'est pas du gothic metal mais bien du gothic doom, à mon heureuse surprise ; c'est donc bien une bonne dose de mélancolie qui nous attend. On se retrouve à la bonne époque du gothic doom des premiers albums de TRISTANIA et THEATRE OF TRAGEDY avec la démarche du chant partagé entre une voix grave, un peu à la Tristania, et une voix féminine émotionnelle, finalement pas très présente, musicalement plus lent et lourd, dans un ensemble bien plus doom; l'ambiance n'est en effet pas romantique comme les formations citées mais au contraire plutôt portée sur l'affliction comme le montre le long morceau d'ouverture "She dies". Comme je le précisais, "The burning halo" n'est pas le troisième album du groupe mais l'une de ces compilations de raretés, à savoir ici trois nouveaux morceaux inédits, trois morceaux de demos remixés et deux reprises. On ne voit pas très bien l'intérêt de la chose pour un groupe qui n'a que deux albums à son actif et à la renommée encore bien trop discrète pour avoir à faire "patienter les fans", d'autant plus que le groupe se dit déçu du rendu final de cet album à cause qu'il a été fait à la va-vite pour honorer des délais, ce qui est quelque peu surprenant pour un album dit bonus; probablement une technique commerciale du label pour laisser un groupe à la renommée grandissante sous l'actualité, mais l'album est cependant loin d'être dénué d'intérêt. Les trois premiers morceaux sont des nouveaux morceaux vraiment très bons et vraiment très doom, très mélancolique, évoquant l'affliction, ce qui n'est pas étonnant finalement puisque le guitariste à un projet solo de doom mélancolique nommé DOOM:VS . Les trois titres suivants sont étrangement extraits de leur demo album de 1999 "The closed eyes of paradise" alors qu'une demo album plus récente est sorti en 2002. Les trois morceaux sont dans un style plus gothic metal, l'ensemble propose du gothic doom qui n'est pas sans rappeler les débuts de TRISTANIA sans le côté épique. "Serenade of sorrow" possède un côté plus sympho gothic metal. "The morningstar" ressemble à du MY DYING BRIDE première époque par sa mélodie mais transposé dans un style plus Tristania. "The gothic embrace" confirme également que le style de l'époque est certes mélancolique mais plus "sympa", moins doom qu'aujourd'hui, même si on reconnait bien Draconian. Draconian se serait donc assombri avec les années, à l'inverse de beaucoup de groupes donc, et l'album à venir s'annonce bien mélancolique. La troisième partie remonte encore plus loin dans le temps, puisque les deux reprises choisies par Draconian sont des groupes des années 70; "On Sunday they will kill the world" est une reprise avec une touche très doom d'un morceau qui ne l'est probablement pas d?un groupe nommé EKSEPTION, intéressant donc. Quand à "Forever my queen", il s'agit d'une reprise d?un morceau de 1972 de PENTAGRAM, vu par beaucoup groupes doom sabbathien comme les grands-pères du doom, une reprise dans un style très sabbathien et groovy comme il se doit et vraiment dans l'esprit 70?s qui contraste vraiment avec le style de DRACONIAN malgré que PENTAGRAM soit revendiqué comme influence par Draconian (y compris pour le side projet DOOM:VS) même si on en voit pas trop les traces, heureusement. "The burning halo" est donc un bon album de gothic doom qui nous montre un groupe qui s'est assombrit avec les années et qui laisse présager du très bon pour la suite.

Adnauseam - 08/10